Quiénes somos… Voluntarios en Mbalmayo

Muy buenas a todos de nuevo,

Desde el pasado miércoles ya han pasado unas cuantas cosas muy interesantes que contarles. Evidentemente seguimos con nuestra obra, hoy ya hemos comenzado con la estructura que sostendrá el techo, un entramado de maderas que subimos a pulso y con algo de ingenio. El caso es que poco a poco nuestra pequeña obra va cobrando forma.

También seguimos limpiando una buena zona para que los niños puedan jugar en el próximo curso. Con azadas, rastrillos y palas intentamos dejar todo lo más despejadito y liso posible. Como anteriormente esa parcela había sido sembrada de millo está llena de surcos y resulta un trabajo bastante lento y algo pesado. Pero lo vamos sacando también con ilusión y con ganas.

El jueves apareció uno de los escasos días en los que el cielo estaba despejado a más no poder. Especialmente por la tarde hubo que tirar del protector solar porque empezar a trabajar a las dos de la tarde es muy duro con ese sol. Además de ponernos como cangrejos lo más blanquitos, alguien mencionó la palabra cocacola… fue una desazón comunitaria imaginarse esa botella fresca goteando por fuera del vidrio… ni que decirles que este día dejamos el partido de fútbol a un lado y nos fuimos casi todos a un bar del barrio a tomar esa cocacola, aunque fresca, lo que se dice fresca no estaba. En todo caso compartimos un buen momento y apagamos nuestra “sed” aunque no fuese como lo habíamos imaginado del todo. Y es que en esta parte del mundo lo de bebida fría es un decir.

Este fin de semana ha sido un tiempo de mucha convivencia. El sábado tras lavar la ropa comunitariamente y repartirnos los espacios del tendedero y las pinzas, nos fuimos a Ebogo.

Un precioso lugar bañado por un río inmenso de aguas negras en cuyas márgenes parece querer entrar la misma selva con unos árboles inmensos que hunden sus raíces en las orillas o incluso invadiendo el mismo río. Dimos una vuelta en canoa y nos metimos entre esos árboles para sentirnos definitivamente en la selva, de esas que se ven en las películas.

Después estuvimos comiendo unos deliciosos bocadillos de carne con una hojita de lechuga, un poco de tomate, cebolla, huevo duro y ¡ketchup!. Un placer a estas alturas de nuestra estancia en Camerún encontrarse con algo tan parecido a una hamburguesa. Después de postre tomamos unos dulces parecidos a rosquetes fritos. Vamos un día de fiesta en el que pudimos olvidarnos del arroz y la carne de pollo…

El lugar magnífico, lleno de paz y hermoso. La compañía ideal para estar y compartir. Todo un éxito después de nuestra salida a Yaoundé. Por cierto que la mayoría decidió pegarse un bañito en el río. Desde luego es un grupo movido, deportista y atrevido.

El sábado también al llegar de nuestro paseo teníamos previsto salir al pueblo para tomar algo y bailar un rato. Abortamos la actividad y decidimos hacerlo en casa. Pedimos todos lo que queríamos tomar y nos lanzamos a montar una pequeña disco en casa. Aquí como estamos un poco apartados y no molestamos no había problema con la policía ni con los vecinos. Apuramos hasta bien tarde y lo pasamos genial. La verdad es que alguno se empeñó en salir alrededor de la casa con las linternas para hacer una pequeña expedición nocturna. Esto evidentemente sin la autorización debida… pero lo dejo para que lo cuenten los atrevidos protagonistas. Al día siguiente nos iba a costar levantarnos, pero había que continuar con nuestro fin de semana de salidas.

El domingo salimos al Santuario de Nuestra Señora de la Paz, un lugar precioso a las afueras de Mbalmayo que es como su santuario de peregrinación. Allí hay una congregación de origen serbio, contemplativa. Dimos con una misa con cantos amenizados por xilófonos y tambores, además con un cura español que a diferencia de los curas del país se suele enrollar bastante menos en las homilías. Las lecturas y toda la celebración fue en francés por lo que fue más sencillo de seguir que cuando lo hacen mezclando su idioma local con el francés. El santuario es precioso, pero no menos lo es la zona que lo rodea y sus vistas. Hacia un lado podemos ver toda la ciudad de Mbalmayo y hacia el otro lado un mar verde de selva.

Al regreso descansamos todos porque con la marcha que llevábamos estábamos agotados y empezábamos a ver llegar el lunes lleno de sus tareas y trabajo con el horario exigente que estamos cumpliendo y que les comentaré para que se hagan un poco a la idea de la actividad de cada día. Tenemos la misma hora que en Tenerife por si quieren pensar que estaremos haciendo en cada momento…

Nos levantamos algunos a rezar con la comunidad a las 6:30. A las 7:00 tenemos el desayuno y a las 8:00 comenzamos el trabajo. La parada para comer es a las 12:00 aunque a veces paramos un poquito más tarde. A las 14:00 volvemos a la tarea que por la tarde se suele acabar a las 16:00 aunque casi siempre quedamos un poco más. Después es cuando se suele jugar a fútbol y a las 19:00 tenemos la oración de la tarde a la que por compromiso asistimos todos. A las 19:30 más o menos es la cena. Tras la cena queda un espacio de convivencia, juegos, pelis… y acostarse no muy tarde porque al día siguiente a las 6:00 hay que comenzar a levantarse para asistir de nuevo a la oración. Los fines de semana la oración se retrasa media hora, no es mucho la verdad… pero bueno. Ahora ya puede pensar que es lo que estamos haciendo en cada momento. Eso si, recuerden que los miércoles no tenemos trabajo por la tarde y aprovechamos para visitar otras ONG, la prisión, orfanatos…

Al final de la semana pasada nos reunimos por la noche para ver cómo nos va a cada uno y contar cómo nos encontramos con respecto a la convivencia, el trabajo… y me sorprendió muy positivamente lo que cada uno fue diciendo. Las incomodidades iniciales empiezan a integrarse en nuestro día a día y nos cuesta menos adaptarnos. La convivencia aunque tiene sus dificultades y máxime en un grupo tan numeroso está siendo muy buena. Hay algún roce, pero detrás de esos desencuentros hay un sentimiento grande de fraternidad que hace que todo quede en anécdotas. Vamos que tras la reunión uno sale reforzado de la valía de este grupo. Por eso quiero presentarles uno a uno a este gran equipo.

Laura Rey es una hormiguita trabajando y siempre aportando lo que puede, que es mucho. Nunca se esconde y siempre está dispuesta a hacer lo que le digan. Cuando se desata con sus bromas tiene un punto guasón que desconocía. Toda una compañera. Especialmente disfruto de su compañía a las horas de comer… en breve echaré de menos que me sirva el agua y me cuide…

Laura Díaz también está siempre predispuesta a trabajar en lo que le digan y no suele arrugarse. Aunque parezca poquita cosa se defiende y hace frente a lo que se le ponga por delante con valentía. Cuando la perdemos de vista es fácil saber donde está, basta con mirar donde esté J… La verdad es que se compromete con lo que hace y no le da miedo hacer lo que le digan y participa en todo lo que puede.

Mercedes se echa todo por delante y hace frente a lo que quiera… es especialista en fugarse de aquellas situaciones que no le gustan o le comprometen, pero siempre termina encontrando su sitio. Está siempre riéndose y encontrando algún buen chiste a todo, desde luego uno de los elementos que nos contagia alegría a todos. Atención porque todo se le cae de las manos o todo lo tira…

Ale es del país, entre su pelo rapado y sus ganas de trabajar, la fuerza que le pone a todo y su coraje, lo podríamos dejar por aquí porque hace juego. No para de trabajar y siempre se va ofreciendo a todos para ver que puede hacer. Es siempre de los primeros en llegar y de los últimos en marcharse. De todo se ríe y a todo le encuentra su lado positivo. Eso si, no le pregunten por lo que come porque no tiene palada fino…

Javi, para nosotros Soco, el aparentemente serio porque aunque no lo parezca le gusta una fiesta pero muy mucho. Con su calma y tranquilidad nos va trasmitiendo a todos un poco de “tempo” a la hora de enfrentarnos con situaciones que nos molesten. Tiene tiempo para todos y es un ejemplo de saber estar en la mayoría de las ocasiones. El partido de básquet lo bordó…

José, para nosotros Ayu, siempre emocionado con todo lo que va descubriendo y aprendiendo. No para de preguntar, de mirar, de observar. Parece que le falte tiempo para aprender cosas, especialmente aquello que le acerca a los animales y a la naturaleza. A Ayu lo ponemos a correr a primera hora de la mañana y no para. En el campo de fútbol es un tormento para todos los africanos porque está en todas partes.

Javi Lasso, nuestro guitarrista que cuando quiere nos ameniza con sus cantos… Es un gran descubrimiento por su valía y corazón. Siempre se ofrece y está atento a todo. Es de los que más visita la capilla en las oraciones de la mañana aunque dice que hay días que “Dios no le llama” y entonces continua su dulce sueño. Es un todo terreno con quien se puede ir a cualquier lugar.

Eduardo Pinto, además de unas magníficas aceitunas nos aporta mucho… sus continuas preguntas e interrogantes, su comentarios oportunos… Aunque a veces marca su ritmo y parece que el mundo no va con él, la verdad es que sin él este voluntariado no sería lo mismo. Acepta de buen grado las bromas y es capaz de reírse de sí mismo. No genera problemas y siempre busca soluciones.

Fede, hombre de pocas palabras, pero todas apropiadas y en su momento. Su capacidad para crear bromas especialmente hacia algún componente del grupo es inconmensurable. Siempre arrima al hombro y es fácil que pregunte si puede ayudar o relevarte. Alegre a pesar de lo que puede parecer en una primera instancia y muy amigo de sus amigos. Un lujo.

Iago, alegre y siempre dispuesto a reírse de cualquier cosa. Uno más para alegrar la casa con sus ocurrencias y bromas… y van siendo varios. Su predisposición es siempre positiva y cuando hay que hablar en serio también lo hace, pudiendo mantener una conversación de otro tipo diferente al de las bromas y gracias. Perspicaz es un hacha jugando al asesino, buen compañero y mal rival en el juego. Confiamos en sus paradas para no fregar la última semana tampoco.

Juan es nuestro guitarrista fallido. Uno más a la hora de sumar bromista en el grupo. Es el culto del grupo y afea a todos en el trivial… Aunque es nuestro pichichi hay que ver todo lo que falla en cada partido, quizás es por estar pensando en L… En todo caso otro todo terreno que lo mismo tira dados, juega a las cartas, conversa o trabaja. Vamos a seguir disfrutando de él.

Jesús es nuestro niño chico. Si lo perdemos solo hace falta poner oído porque alguno de sus gritos lo delatará. Les dije que había bromistas en el grupo, pues si quieren otro aquí hay uno más. De vez en cuando se pierde en viajes astrales sin necesidad de recurrir a ningún tipo de sustancias… pero siempre vuelve dispuesto a alegrarnos y a hacernos más fácil el día a día con sus ocurrencias y preguntas. Es indispensable llevar siempre un Jesús en este tipo de viajes…

Marcos es el otro ruidoso del grupo y eso que todos los son y mucho. Imagínense el nivel de decibelios que pueden marcar entre Jesús y él cuando se ponen. Voluntarioso, siempre dispuesto a echar una mano y a trabajar duro cuando haga falta. Alegre y siempre con una “buena” palabra en la boca. Se nota que es un hombre feliz y satisfecho y por eso contagia esa felicidad y satisfacción a los que le rodean.

Fabri, podría ser nuestro médico pero aún le quedan cuatro añitos más. Se ha integrado en el grupo de maravilla y parece uno más. No escatima tiempo para disfrutar del grupo y de cada uno de los que lo forman. Es una persona que siempre parece dispuesto a disfrutar de cada momento y a aprovechar lo que vive en cada instante. Como es un poco más mayor que el resto nos echa una mano de vez en cuando a mover al grupo.

Jaime, también es hombre de pocas palabras, aunque es nuestro traductor oficial y la verdad que lo está haciendo muy bien. Es la tranquilidad y la seguridad del viaje para mí. Su aportación al grupo es vital desde la cercanía de la edad pero también desde la responsabilidad que le da su papel en este año. Seguro que su vivencia de este voluntariado está siendo muy diferente a la que ha pudo vivir hace cinco años. En todo caso y de eso no me cabe la menor duda, lo está disfrutando y sigue descubriendo cosas. Muchas gracias por atreverte a acompañarnos y por asumir ese rol de responsable que hace que las cosas se vivan de otra manera.

Y me voy a despedir antes de que los mosquitos se ceben conmigo más de la cuenta. Por ahora mi compañera estaba siendo una luciérnaga que pasaba una y otra vez por delante alumbrando con su fulgor esta noche oscura en la que las nubes cubren el cielo camerunés. De la misma manera este voluntariado es para mí como
esa luciérnaga que brilla con luz propia y que ilumina muchas otras cosas que me toca hacer durante el resto de año. Es curioso lo que descubre uno, cada año, en las propias vivencias de mis hermanos pequeños  y la felicidad que me trasmiten cuando les veo crecer y madurar en cada día de convivencia y trabajo. Así que feliz, contento y muy satisfecho, pero sobre todo muy bien acompañado.

Así me despido de ustedes hoy, como siempre, recordándoles que seguimos con salud, con ilusión y con las mismas ganas que cuando empezábamos nuestra aventura en Mbalmayo…  o quizás con más. Buenas noches desde este rincón tan hermoso y sobre todo tan sonoro como es la selva tropical de Camerún. Dejen volar su imaginación… y viajen con nosotros.

9 comentarios sobre “Quiénes somos… Voluntarios en Mbalmayo”

  1. Gracias Maxi, cada blog que relatas me emociona mucho más que el anterior, realmente un grupo maravilloso, nunca pensé que fuera tan especial esa experiencia, ahora entiendo porqué dicen que es algo para toda la vida. Son los regalos de la vida.
    Un abrazo a tod@s
    Raquel.

  2. Sin palabras!!!
    Me ha emocionado!!🙌🏼

    Un BRAVO GIGANTE para todos. Ganas de seguir compartiendo todo!
    Maxi no dejes de escribirnos
    Les queremos y con el corazón estamos en ese pequeño trocito de Africa que nuestros hijos están cuidando con toda su ilusión y cariño!

    Les queremos !!’❤️❤️❤️❤️

  3. Un placer leer el blog
    Gracias Maxi, por hacernos sentir, con tu relato, tan cerca de todos ustesdes y del día a día en Mbalmayo, una experiencia que ‘casi casi’ vivimos desde Tenerife.
    Conoces sin duda a todos tus compañeros!! las fotos preciosas, hablan por sí solas..
    Y enhorabuena, porque la obra ya casi toca el cielo
    Un abrazo a todos🍀

  4. Muchísimas Maxi por compartir todas estas experiencias con nosotros.Logras que nos traslademos a ese lugar tan maravilloso.Nos trasmites mucha tranquilidad con tus correos.y la presentación que haces con cada uno de nuestros hijos ha sido muy emotiva .Estamos muy orgullosos y por supuesto será una experiencia para toda su vida .Cada momento has logrado que lo vivan intensamente.Muchas felicidades por esta gran labor.

  5. Gracias, un relato lindo lleno de emociones que emocionan y de ternura y observaciones que nos dejan tranquilos y seguros de que nuestras hijas e hijos están en buenas manos. Muy de agradecer también ese punto poético que evidencia la hermosura de la experiencia. Fantásticas las fotografías, gracias. Sigan disfrutando. Los acompañamos cada día, están en nuestro corazón y por lo tanto en nuestra oración . Ánimo y a disfrutar de lo que les queda que es un suspiro

  6. Gracias Maxi , por mandarnos todo tan detallado, con tanto sentido del humor. Da gusto leerlo, porque a medida que los vas leyendo, se te va dibujando una sonrisa que no para, hasta que termina el relato, y te quedas con ganas de más.
    Cuando hablas de nuestros hijos la emoción es tremenda.
    Las fotos geniales , nos trasladan de alguna manera a Africa y nos acercan a esas vivencias maravillosas que están viviendo.
    Besos y abrazos fuertes para todos, especialmente para ti, por hacer posible esta labor tan grande y tan bonita.

  7. Estamos muy agradecidos a Maxi porque, a pesar del intenso trabajo en la escuela, saca tiempo para relatarnos en su blog, con todo lujo de detalles, el día a día de los chicos en Camerún. Un blog que nos permite sentirnos cerca de nuestros hijos y nos deja tranquilos al saber que están en buenas manos y acompañados de personas buenas.
    Nuestros hijos son unos privilegiados, no han tenido las carencias que están experimentando ahora en África, pero el privilegio es aún mayor al brindarles el Colegio la magnífica oportunidad de poder ser útiles a la sociedad, ayudando a gente que vive bajo el umbral de la pobreza, pero gente inmensamente feliz y con una gran riqueza de espíritu, según nos describen en sus correos.
    Muchas gracias también Maxi por la delicada y acertada descripción que has hecho de cada uno de los chicos . Leer el texto ha sido realmente emotivo , a la vez que enriquecedor, ya que nos ha acercado al resto de los compañeros, desconocidos la mayor parte de ellos por nosotros los padres.
    Nos congratula saber que en este viaje también saldrán fuertes lazos de amistad. Por las descripciones de Maxi, son chicos con una gran valía y gran riqueza interior.
    Me queda dar las gracias a los voluntarios cameruneses y a los amigos ahora del colegio así como a Maxi por acompañar a Edu en este proyecto común, es un afortunado.

  8. Estamos muy agradecidos a Maxi porque, a pesar del intenso trabajo en la escuela, saca tiempo para relatarnos en su blog, con todo lujo de detalles, el día a día de los chicos en Camerún. Un blog que nos permite sentirnos cerca de nuestros hijos y nos deja tranquilos al saber que están en buenas manos y acompañados de personas buenas.
    Nuestros hijos son unos privilegiados, no han tenido las carencias que están experimentando ahora en África, pero el privilegio es aún mayor al brindarles el Colegio la magnífica oportunidad de poder ser útiles a la sociedad, ayudando a gente que vive bajo el umbral de la pobreza, pero gente inmensamente feliz y con una gran riqueza de espíritu, según nos describen en sus correos.
    Muchas gracias también Maxi por la delicada y acertada descripción que has hecho de cada uno de los chicos . Leer el texto ha sido realmente emotivo , a la vez que enriquecedor, ya que nos ha acercado al resto de los compañeros, desconocidos la mayor parte de ellos por nosotros los padres.
    Nos congratula saber que en este viaje también saldrán fuertes lazos de amistad. Por las descripciones de Maxi, son chicos con una gran valía y gran riqueza interior.
    Me queda dar las gracias a los voluntarios cameruneses y a los amigos ahora del colegio así como a Maxi por acompañar a Edu en este proyecto común, es un afortunado.
    Un abrazo a todos 🌺

  9. Sólo me vienen palabras de agradecimiento y aún así, me quedo corta.
    Con cada entrada en este blog, nos sumergimos en un mundo distinto al que estamos acostumbrados, pero no por ello menos rico, una riqueza diferente.
    Hace ya casi un mes, nuestros chicos llevaron consigo mucha ilusión, ganas de ayudar y de ver cosas nuevas, pero ahora estoy segura de que volverán repletos de sentimientos y valores que les haran mejores personas. Y eso se refleja en sus caritas de felicidad.
    Mil gracias por permitirles participar en este gran proyecto. Una experiencia que nunca olvidaran.
    Un abrazo a todos

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